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Smooth TPU 95Aのご紹介

By マテリアル製品マネージャー、Dan Tuttle

Markforgedのプラットフォーム、そしてそれ以外のものを使用している製造業界の皆様にも、当社最新のマテリアル、Smooth TPU 95Aを紹介できることを嬉しく思います。このマテリアルはThe Digital Forgeにまったく新しい機能特性をもたらし、Markforged製3Dプリンターが生み出すものの汎用性を大幅に拡張します。


私たちは、アディティブ製造の分野において世界クラスのエラストマーパーツ製造を実現することを目標として、このプログラムを開始しました。数え切れないほどの時間をエンジニアリングに費やし、膨大な数の反復作業を経て、他にはないこの製品を世に送り出す準備を整えることができました。メーカーや製品開発者の皆様は、The Digital Forgeの品質、一貫性、使いやすさを活用し、最小限の操作でゴム状マテリアル特性を作り出すことが可能になります。

Smooth TPU 95Aとは

TPU(熱可塑性ポリウレタン)は、柔軟で衝撃吸収性の高いパーツを製造するために使用される、ゴム状のマテリアルです。ガスケット、シール、ショックアブソーバー、ホース、駆動ベルトなどを思い浮かべてみてください。TPUはこういったパーツを製造するために使われる数少ない材料の1つであることがおわかりいただけるかと思います。


Markforged Smooth TPU 95Aは、従来の製造方法によるパーツと同じ機能性を持ちながら、当社の製品を使用することで必要な時に必要な分だけカスタム設計のパーツを製造できる機能を備えた、3Dプリント用フィラメントです。

TPUの3Dプリントによる経済的メリット

柔軟性のあるゴム状マテリアルを使用する従来の製造方法は、リードタイムが長く、初期費用が高く、複数工程での処理が必要とされます。また、ツーリングのコストが高額になるため、この種のマテリアルを使用する製造は、一般的に大量生産以外には適しません。Smooth TPU 95Aは、少量生産を行うには時間も費用もかかりすぎていた、柔軟なゴム状パーツの製造工程を簡素化します。


破断点伸び500 %以上、ショアA硬度95のSmooth TPU 95Aは、次のような用途に適しています。

  • 必要な生産量が大きくない場合に、従来の製造方法に代わり、高価値で柔軟性があり、耐衝撃性を備えた最終用途のパーツを生産する。
  • レガシーパーツの在庫がなくなった場合に、生産ラインを維持する。
  • 生産規模を拡大する前に、設計を検証するためのプロトタイプを作成する。

エラストマー素材を安心して3Dプリントできる

TPUを3Dプリントすることの経済的メリットは明らかですが、実際のところ、このようなフィラメントのプリントには細心の注意が必要です。詰まりや障害が頻繁に発生し、プリントごとのプリンター調整も繰り返し必要になります。そのようにストレスが多い工程を経て完成したパーツの表面品質が非常に悪く、使い物にならないことも、残念ながらよく起こります。


しかし、当社は優れたシステムエンジニアリングによって当社のマテリアル、ハードウェア、ソフトウェアを独自に融合させ、信頼性の高いTPUプリントソリューションの実現に成功しました。プリント速度やノズル温度、取り外しの設定を調整するためのエンジニアは必要ありません。このソリューションがすべて対応します。現時点で、TPU対応のアディティブ製造システムはいくつか存在しますが、Markforgedが提供するレベルの信頼性、一貫性、使いやすさを備えているものは、ほとんどありません。すべてのMarkforged製マテリアルと同じように、ユーザーが行う操作はプリントのコマンドをクリックするだけです。

Smooth TPU 95Aの機能性と汎用性

Smooth TPU 95Aソリューションに関して個人的に気に入っていることの1つに、産業用途に対応する機能的なパーツを作成できることがあります。


SLAやDLP TPUソリューションにはより忠実度が高いという特徴があるかもしれませんが、これらのソリューションで硬化した樹脂パーツは、現実世界の用途で受ける荷重や応力に耐えられるものではありません。また、競合するFFFソリューションでは同等の引張/伸張特性が得られるかもしれませんが、精度、一貫性、表面品質の点ではSmooth TPU 95Aにはかないません。


Markforgedはこのギャップを埋め、お客様の機能面と品質面の両方のニーズを満たすソリューションを提供します。また、スライサーの設定を調整することによって、85ショアAのガスケット、90ショアAの駆動ベルト、95ショアAのショックアブソーバーと同等の柔軟性を、すべて同じフィラメントのスプール、Smooth TPU 95Aで再現することが可能です。

販売開始時期、プリンター互換性、使用方法について

Smooth TPU 95Aは、2022年9月12日より当社のWebストアで販売開始予定です。カラーはブラックおよびホワイトで、発売当初はMark Two(第2世代)およびOnyx Pro(第2世代)デスクトップシリーズプリンターで使用可能です。また、年内には、最新のA3648押出機を搭載したすべてのMarkforgedインダストリアルシリーズプリンターで、この新しいマテリアルが使用可能になる予定です。

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