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Présentation de Smooth TPU 95A

By Dan Tuttle, chef de produit matériaux

Je suis ravi de vous présenter notre tout nouveau matériau destiné à être utilisé sur la plateforme Markforged, mais plus globalement aussi dans le monde de la fabrication : le Smooth TPU 95A ! Ce matériau apporte à la Digital Forge un éventail tout à fait nouveau de propriétés fonctionnelles et renforce considérablement la polyvalence offerte par les imprimantes 3D Markforged.


Nous avons démarré ce projet avec l’objectif de mettre à la disposition de l’industrie de la fabrication additive, des pièces en élastomère de classe mondiale. Au terme d’un nombre incalculable d’heures d’ingénierie et d’un grand nombre d’itérations, nous sommes maintenant prêts à lancer sur le marché mondial ce produit réellement différenciateur. Les fabricants et les développeurs de produits peuvent désormais utiliser des matériaux aux propriétés similaires à celles du caoutchouc, tout en bénéficiant de la qualité, de la fiabilité et de la facilité d’utilisation de la plateforme Digital Forge, et ce, avec un minimum d’interventions utilisateur.

Qu'est-ce que le Smooth TPU 95A ?

Le TPU (polyuréthane thermoplastique) est un matériau de type caoutchouc utilisé pour produire des pièces souples capables d’absorber les chocs. Lorsque l’on évoque des pièces telles que les joints, les pièces d'étanchéité, les absorbeurs de chocs, les tuyaux et les courroies d'entraînement, le TPU est l'un des rares matériaux employés pour produire ces pièces.


Le Smooth TPU 95A de Markforged est un filament pour impression 3D qui offre les mêmes fonctionnalités que les pièces produites de manière classique, tout en procurant aux utilisateurs la possibilité de produire des modèles sur mesure, à la demande et au plus proche du besoin.

Avantages financiers de l'impression 3D de TPU

Les méthodes traditionnelles de production de matériaux souples, semblables au caoutchouc, peuvent impliquer de longs délais, des coûts de démarrage élevés et des processus multi-étapes. Du fait de coûts d'outillage élevés, la production avec ces types de matériaux n'est généralement envisageable que pour des volumes importants. Le Smooth TPU 95A simplifie la fabrication de pièces souples, semblables à du caoutchouc, dont la production en petites quantités est lente et coûteuse.


Avec un allongement à la rupture de plus de 500 % et une dureté de 95 ShoreA, le Smooth TPU 95A est idéal pour :

  • Remplacer la fabrication traditionnelle de pièces finales à haute valeur ajoutée, flexibles et résistantes aux chocs, lorsque le volume requis est faible
  • Assurer le fonctionnement des lignes de production lorsque les pièces obsolètes ne sont plus disponibles
  • Le prototypage pour une validation de concept avant de passer à la production en série

Impression 3D de matériaux élastomères en toute confiance

Si les avantages financiers de l'impression 3D du TPU sont indéniables, dans la pratique, l'impression de ces filaments est délicate. Ils engendrent souvent des bourrages, des blocages et des réglages à répétition de l’imprimante, d’une impression à l’autre. Bien souvent au final, la surface de la pièce finie est de très mauvaise qualité, ce qui la rend inutilisable.


Grâce à un travail d’ingénierie très poussé, nous avons combiné notre expertise en termes de matériaux, d’équipements et de logiciels pour offrir une solution d’impression TPU sur laquelle vous appuyer. Vous n'aurez pas besoin d'un ingénieur pour affiner les vitesses d'impression, la température des buses ou les paramètres de rétraction... Nous nous en sommes chargés pour vous ! S’il existe aujourd’hui différents systèmes de fabrication additive compatibles avec le TPU, peu d’entre eux, voire aucun, offrent la fiabilité, la stabilité et la facilité d’utilisation que Markforged propose. Ainsi, de la même façon qu’avec l’ensemble des matériaux Markforged, les utilisateurs ont juste à cliquer sur imprimer et reprendre le travail.

Fonctionnalité et polyvalence du matériau Smooth TPU 95A

Une des choses que j’aime dans la solution Smooth TPU 95A, c’est qu’elle permet d’obtenir des pièces fonctionnelles, utilisables dans des applications industrielles.


Les solutions SLA et DLP TPU offrent peut-être une meilleure reproduction de certaines caractéristiques, mais les pièces ainsi obtenues en résine durcie ne résistent pas aux charges et aux contraintes des conditions réelles d'utilisation. Par ailleurs, même si les solutions FFF peuvent offrir des propriétés de traction et d’allongement comparables, elles ne peuvent pas égaler la précision, la stabilité et la finition de surface offertes par le Smooth TPU 95A.


Chez Markforged, nous nous efforçons de trouver des solutions innovantes qui répondent à la fois aux exigences fonctionnelles et qualitatives de nos clients. En réglant les paramètres du logiciel de préparation à l'impression, nous pouvons reproduire la même souplesse qu'un joint 85 ShoreA, une courroie d'entraînement 90 ShoreA ou un absorbeur de chocs 95 ShoreA, le tout à partir de la même bobine de filament Smooth TPU 95A.

Disponibilité, compatibilité avec les imprimantes et utilisation

Le Smooth TPU 95A est disponible dans notre boutique en ligne depuis le 12 septembre 2022. Il est disponible en noir et en blanc et il peut d’ores et déjà être imprimé sur les imprimantes Mark Two (Gén. 2) et Onyx Pro (Gén. 2) de la gamme des imprimantes de bureau. Avant la fin de l’année, il est également prévu que ce nouveau matériau soit disponible sur toutes les imprimantes Markforged de la gamme industrielle équipées de l’extrudeuse dernière génération A3648.

En savoir plus

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